Le swahili : la langue qui est passée du statut de "dialecte obscur" à celui de langue africaine la plus parlée au monde - Malinext

Le swahili : la langue qui est passée du statut de « dialecte obscur » à celui de langue africaine la plus parlée au monde

Le swahili : la langue qui est passée du statut de « dialecte obscur » à

celui de langue africaine la plus parlée au monde

Il y a plusieurs siècles, elle était considérée comme une langue « obscure » ; aujourd’hui, elle est devenue la langue la plus parlée sur le continent, dont la croissance démographique est la plus rapide.

Le swahili est une langue africaine qui a été fortement influencée au fil des ans par d’autres langues telles que l’arabe, l’anglais et le portugais.

Originaire de la côte est du continent, elle fait partie de la famille bantoue, une gamme de langues parlées par les peuples bantous de la moitié sud de l’Afrique.

Aujourd’hui, avec plus de 200 millions de locuteurs, elle est l’une des dix langues les plus parlées au monde et, ces dernières années, un fort mouvement s’est développé en Afrique pour en faire la lingua franca du continent.

Le swahili tire environ 40 % de son vocabulaire directement de l’arabe, ayant été influencé pendant des siècles par les commerçants de la péninsule arabique venus sur la côte est-africaine à la recherche de nouveaux marchés.

Le peuple swahili était majoritaire dans la région, qui s’étendait de Mogadiscio, la capitale de la Somalie, à la rivière Rovuma au Mozambique, et occupait des parties du Kenya, de la Tanzanie et de l’ouest de ce qui est aujourd’hui la République démocratique du Congo (RDC).

Les contacts entre ce peuple côtier et le monde arabe et perse remontent à bien avant l’arrivée de l’Islam, au 8ème siècle.

Mais c’est plus tard, sous le joug colonial de l’Allemagne et de la Grande-Bretagne à la fin du 19e et au début du 20e siècle, qu’elle a été adoptée comme langue à utiliser dans l’administration locale et l’éducation.

« Il a commencé comme une petite langue côtière en Afrique de l’Est, qui est ensuite entrée en contact avec des commerçants venant du monde arabe et principalement du Portugal »,

Une langue « facile »

L’une des raisons de son succès en Afrique est qu’en tant que langue bantoue, elle a été rapidement adoptée par les autres peuples bantous, qui ont pu la lire et la comprendre relativement facilement parce qu’ils parlaient déjà d’autres langues de la même famille.

En fait, on dit souvent que le swahili est la langue africaine la plus facile à apprendre pour un anglophone ou un locuteur de langue romane.

C’est l’une des rares langues d’Afrique subsaharienne qui ne possède pas de ton lexical, comme l’anglais ou l’espagnol.

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Il est également beaucoup plus facile à lire, car les mots sont lus comme ils sont écrits, comme en espagnol ou en italien.

De même, il peut être plus facile pour une personne parlant l’arabe d’apprendre le swahili en raison du grand nombre de mots qu’il a empruntés à l’arabe.

« Abandonner la langue des colonisateurs »

Pour la Ghanéenne Annabel Lankai, qui étudie le swahili, l’Afrique devrait « avoir quelque chose qui vient de nous et qui est pour nous ».

La salle de classe d’Annabel à l’université du Ghana, située à Accra, la capitale du pays, se trouve à quelque 4 500 kilomètres à l’ouest du lieu de naissance du swahili : les côtes du Kenya et de la Tanzanie.

Dans une interview accordée à la BBC, Annabel se souvient qu’au début, ses amis et sa famille ne comprenaient pas pourquoi elle étudiait le swahili.

Mais en plus d’élargir ses possibilités d’emploi grâce à la langue, elle partage la vision de beaucoup d’autres personnes sur le continent.

« Il est grand temps que nous abandonnions la langue des colonisateurs », déclare la jeune femme de 23 ans.

Depuis quelques années, de nombreux Africains souhaitent que le swahili devienne une alternative à l’anglais, au français ou au portugais en tant que lingua franca sur le continent, ou du moins une langue communément comprise.

Et cela se réalise petit à petit.

En pleine expansion

L’année dernière, l’Unesco a désigné le 7 juillet comme Journée mondiale du swahili et, au début de cette année, l’Union africaine (UA) l’a adopté comme langue de travail officielle.

C’est également la langue officielle de la Communauté d’Afrique de l’Est (CAE).

Les locuteurs du swahili sont désormais répartis dans plus de 14 pays : il est officiel en Tanzanie et au Kenya, mais est également largement utilisé en Ouganda, aux Comores et en République démocratique du Congo (RDC).

Dans une moindre mesure, il est parlé au Burundi, au Rwanda, au Mozambique, au Malawi, au Sud-Soudan, en Somalie, en Zambie, ainsi qu’à Oman et au Yémen au Moyen-Orient.

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Certaines nations d’Afrique australe, comme l’Afrique du Sud et le Botswana, l’ont introduit dans les écoles, tandis que la Namibie envisage de le faire.

Plus au nord, l’université éthiopienne d’Addis-Abeba a récemment annoncé qu’elle commencerait à enseigner le swahili.

La plupart des plus de 200 millions de locuteurs du swahili ont adopté cette langue. Ceux qui la maîtrisent en tant que langue maternelle sont minoritaires : on estime qu’ils sont 15 millions.

« L’Afrique de l’Est abrite des personnes d’ethnies différentes, avec des langues maternelles différentes, qui ont décidé d’adopter le swahili comme deuxième langue pour communiquer entre elles », explique Ida Hadjivayanis.

La langue de l’émancipation

Selon elle, la langue joue actuellement un rôle très important dans la construction de « l’unité africaine ».

« Le swahili doit devenir une langue panafricaine. Je ne pense pas qu’elle doive être la seule, mais elle doit devenir un atout important pour le peuple africain.

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